Découvertes

Observatoire Océanologique de Banyuls-sur-Mer. D. R.

Regards croisés autour du littoral

La vie est passée par le littoral pour sortir de l’océan, en plusieurs endroits, différentes époques et sous différentes formes. La physiologie a permis aux animaux de partir à la conquête des continents il y a quelques 450 millions d’années. La présence de l’humain sur les littoraux et les grandes questions environnementales actuelles sont intimement liées : destruction des écosystèmes littoraux, pollution, dissémination d’espèces et climat qui change avec la remontée du niveau de la mer.

Les bassins versant enrichissent le littoral en azote (N), phosphore (P) et silice (Si), et sont à l’origine d’une production algale parfois démesurée (eutrophisation). J’expliquerai comment l’azote issue de l’agriculture est largement en excès par rapport au phospore, récemment réduit par un meilleur traitement en stations d’épuration, et à la silice d’origine naturelle. Le changement climatique pourrait accroître ces effets.

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